Progreso

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El ambiente de Progreso relajado sigue siendo atractivo la mayor parte del año; muchos norteamericanos y europeos que quieren escapar de sus fríos inviernos se sienten atraídos por Progreso como un lugar para vivir a tiempo parcial o completo. Les gusta el hecho de que hay restaurantes, ferreterías, supermercados y un buen hospital; todos los servicios esenciales están ahí. Y, por supuesto, están a solo media hora en coche de Mérida y todas sus atracciones cercanas. Otros, sin embargo, no quieren vivir en el «ajetreo» de esta ciudad portuaria de 54,000 habitantes … prefieren las ciudades más pequeñas de Chelem o Telchac Puerto, o las amplias playas de San Benito o San Bruno, y usan Progreso como un lugar para comprar o cenar.

Historia de Progreso

De cualquier manera, Progreso ha sido durante mucho tiempo un vínculo crucial con el mundo. Su fundación surgió por necesidad. Durante el apogeo de la era de exportación de henequén, la ciudad portuaria de Sisal (al oeste de Progreso) fue el principal punto de partida de la carga; pero la industria naviera necesitaba un lugar más cercano a la capital de Mérida. En 1856, se otorgó permiso federal para erigir la nueva ciudad. En 1871 se fundó oficialmente, y en 1875 se le otorgó la categoría de «ciudad».

 
En 1893 se inauguró el faro. Tiene 36 metros de altura, con 700 mm. Linterna de diámetro que gira.

En 1936, una compañía danesa comenzó la construcción del muelle, que se completó en 1947. En 1989, cerca de Yucalpetén se inauguró como el Puerto de Abrigo (puerto de refugio), que hoy cuenta con instalaciones de puerto deportivo completas, y al año siguiente se inauguró la Terminal Remota con sus 6.5 km. viaducto. Todo esto ayudó a establecer a Progreso como un importante puerto de envío internacional tanto para importación como para exportación; Linea Peninsular ha estado operando el servicio de carga desde 1984, y su horario actual va entre Progreso y la ciudad de Panamá, Florida, cuatro veces por semana. Las instalaciones de atraque de Progreso y la proximidad a Mérida y el Mundo Maya también lo han incluido en los itinerarios de muchos cruceros. Y las regatas transatlánticas de vela 2009 y 2012 Solidaire du Chocolat, desde Francia hasta Progreso, presentaron el puerto a una nueva audiencia internacional.

Los residentes de Mérida también aman Progreso. En Semana Santa y en los meses de verano, Progreso es todo menos relajado … miles de meridanos acuden a sus hogares lejos de casa y nadan, comen, beben y bailan. Antes y después de esos tiempos ocupados, Progreso vuelve a su otra personalidad, pacífica pero lo suficientemente ocupada como para satisfacer a la mayoría de los visitantes, y las casas de los residentes de Mérida están disponibles para alquilar.

Las playas de Progreso son limpias y el agua de un verde esmeralda encantador (excepto en ocasiones durante los meses de invierno cuando los vientos y las mareas de «nortes» agitan el agua y arrojan algas en la orilla). Tampoco hay una resaca para hablar, lo que significa que es un placer nadar allí. Muchos de los restaurantes en el paseo marítimo, el «malecón», tienen mesas en la arena y le servirán allí.